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来去无蹤的致命病毒!剖析伊波拉的「前世今生」


来去无蹤的致命病毒!剖析伊波拉的「前世今生」

Photo from wikipedia

二○一四年春夏期间,全球各地民众心中夹杂着忧虑、惊骇、同情,还有不少人满怀恐惧,眼睁睁看着伊波拉病毒爆发疫情,席捲西非,肆虐三个遭逢苦难的国家──几内亚、赖比瑞亚和狮子山共和国──接着就在众人惊恐声中,搭机一跃侵入奈及利亚。

伊波拉病毒我们瞧不见,只能透过电子显微镜,或者藉由致病作用间接观察。它不讲人情,不理政治。它看来就像《圣经》〈出埃及记〉卷中写的埃及第十灾──死亡天使降下的灾殃。

最后各种印象会让人误解。伊波拉不是死亡天使;它很神祕难解,却不是超自然的。它只是种病毒──儘管待在其他地方时毫不显眼,然而一旦进入人体,这种病毒往往就会造成恐怖破坏。

这本小书节录、改写自我出版于二○一二年的《Spillover》一书(编按:中文版将由漫游者文化出版),更增添了若干材料──还把新近肆虐刚果民主共和国的另一场独立爆发案例纳入篇幅──期能秉持更广阔背景脉络来审视二○一四年这次西非爆发事件,来理解箇中谜团并提出部分解答。

我在这里提出的观点,只是从局部视角来管窥伊波拉的历史和科学,其中也带了些许一己之见,这些见识出自我亲身前往伊波拉栖地不怎幺深入的游历体验,也源自我在那片森林有缘结识两名男子,听他们如何目睹病毒痛下杀手,害死他们的朋友和挚爱亲人。(这里要清楚交代:我本人从来不曾遭受那种惨痛的人生经历,当时我前往西非,也不是为了观察或报导眼前这次爆发。)本书我也纳入了马堡病毒症疗法,这有两个理由:因为马堡病毒和伊波拉病毒的关係相当密切,同样隶属线状病毒科(filovirus family),也因为有关伊波拉病毒的某些重要未解疑点,就马堡病毒方面则已经解答了(请见后续篇幅),由此或可推出有关伊波拉本身(仍须审慎看待的)的宝贵见识。

伊波拉病毒症(截至目前为止)大体上都只侵害非洲,儘管它非比寻常,却也称不上反常异类。它不过是众多全球现象当中特别抢眼的一种。

凡事总有个源头,而在人群猝然现身的古怪新型传染病,则大半源自非人类动物。

俗称黑死病的淋巴腺鼠疫(bubonic plague)是一种人畜共通的动物传染病。所有流感毒株都是人畜共通的动物传染病,其他种种疾病也都属之,包括:猴痘(monkeypox)、牛结核病(bovine tuberculosis)、莱姆病(Lyme disease)、马堡病毒症(Marburg virus disease)、狂犬病、汉他病毒肺症候群(Hantavirus Pulmonary Syndrome),还有一种奇特的新病症,称为立百病毒感染症(Nipah virus infection),这种疾病肆虐马来西亚,杀害猪只和养猪户,还在孟加拉害死饮用椰枣树浆的民众(这种汁液有时会遭蝙蝠粪便所含病毒汙染)。

这些疾病各自反映出一种病原体是如何从其他动物跨界侵入人体。这种跨越物种的跳跃现象相当常见,并不稀罕;目前已知的所有传染病当中,总计约六成左右要幺都经常性跨种跳跃,否则就是最近才在其他动物和我们之间转移。

这里举个反例:天花。天花不是人畜共通传染病,肇因于天花病毒(variola virus),而且它在自然情况下只感染人类。这点有助于解释,为什幺世界卫生组织(WHO)发起的全球性根绝天花运动,到一九八○年就大功告成。天花有可能已经绝迹,理由是天花病毒只能在人类(或者受严格监管的实验室动物)体内生存、繁衍,除此之外它无从存活,无处藏身。

而人畜共通型病原体能隐藏起来,所以它们才这幺有趣、这幺複杂,又这幺麻烦。当然了,这类病原体并不是刻意躲藏起来。它们栖身在该栖身的地方,该传染时就传染,因为这些偶发选择在过去都对它们很有用,能带来存活和繁殖的机会。根据冷酷的达尔文式天择逻辑,演化把偶然性编写纳入策略。

 



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